签约小贝字母哥却被伊布炮轰 FIFA 21或面临巨大版权危机

新冠肺炎疫情令几乎全球所有职业体育赛事都被延误。而反映职业体育赛场状况的体育类电子游戏,其发行节奏也受到波及。正如足球游戏《FIFA 21》。《FIFA 21》是由艺电体育(EA Sports)开发的王牌足球游戏系列《FIFA》的最新作,一般在9月底——这时欧洲五大联赛全面开赛还不够一个月——发行。因为疫情,五大联赛2020-2021赛季直到9月才开球,而《FIFA 21》也直到10月才正式发售。

与《FIFA 20》一样,艺电体育再次积极推广近年新加入的“VOLTA”街球模式,并且以一个简单的剧情故事介绍VOLTA特性。这使《FIFA 21》成为自《FIFA 17》以来,连续第五款有剧情和演出的《FIFA》游戏。不过《FIFA 21》VOLTA的剧情,比《FIFA 20》更加简陋,似乎更加透露出游戏开发商在疫情冲击下工作进度受阻的困境。而在《FIFA》游戏发展的未来,还有比疫情更大的隐忧。

体育大生意此前曾介绍,《FIFA 20》VOLTA的故事中,构建了一个颇为生动的街头足球世界。相比用《FIFA 17》《FIFA 18》《FIFA 19》三部作品演绎、讲述职业新秀成长为巨星的《星途》故事,《FIFA 20》VOLTA故事带来更强的代入感。但《FIFA 20》VOLTA故事也有不少令玩家出戏的地方,例如玩家的球队和AI对手的球队常常拥有同一名球员,又如故事中描述的一群现实街头足球高手,斤斤计较、心胸狭隘,人物形象非常不讨好。

《FIFA 21》VOLTA的故事,克服了前作这些缺点。这次的故事有一个标题,叫《首秀》(Debut),大意是描述玩家控制的主角如何在街头赛场首秀后,通过不断挑战走上更大舞台。

玩家的目标在于,先帮助主角挑战圣保罗、巴黎、悉尼、米兰四座城市的街头足球高手,以争取迪拜举行的街头足球盛事世锦赛入场券;然后在迪拜与全球街头足球名将以及退役职业名将较量。艺电体育专门请来了卡卡和亨利参与《首秀》演出,他们将在世锦赛最后一战中与齐达内、兰帕德、舒梅切尔组成五人足球队挑战玩家。

《首秀》可以理解为《FIFA 20》VOLTA故事的续集,但两个故事之间没有多少联系。主角是全新角色;前作的街头足球高手回归,但他们从未提及与上一个故事有关的内容;所有比赛都在新场地举行,《FIFA 20》VOLTA的球场没有出现在《首秀》中。

比较有意思的是经纪人角色贝特丽兹比拉诺瓦。她是《星途》三部曲中的老角色,老辣而世故,根据玩家选择有可能成为《星途》主角亚历克斯亨特的经纪人。到了《首秀》,比拉诺瓦的世故色彩大减。她纯粹出于对足球的热爱,自己掏钱支持有天赋的主角团队到世界各地挑战街头高手,然后与他们一起在迪拜庆祝胜利。

比拉诺瓦的形象变化,是《FIFA》剧情模式开始注意避免狗血情节的缩影。之前的《星途》中,充满家庭矛盾、好友反目、经纪人兴风作浪、新秀球员在世界杯向教练发脾气之类的不知所谓桥段。《FIFA 20》VOLTA中街头足球高手们互相争风吃醋的形象也很难看。而在《首秀》中,“狡猾”的经纪人变成主角的伯乐。前作中的街头足球高手也不再搞场外花边,而是以友善态度和主角切磋,共同享受足球乐趣。

从足球精神的角度来说,《首秀》摒弃无谓夸张的“翻转”情节,回归运动魅力本身,是很大的进步。自《FIFA 17》以来、五部拥有剧情模式的《FIFA》游戏中,以《FIFA 21》剧情中的足球世界最令人向往。

相比起其他《FIFA》游戏的剧情模式中,拥有洋洋洒洒的起承转合,《首秀》既没有故事线,也没有“塞料”拉长进度。从开始故事到通关,玩家只需要踢十场街头足球比赛。有点经验的游戏者在一个小时内,就能看到最终的胜利动画。

之前体育大生意已介绍,剧情模式对于《FIFA》来说,最大的意义是推广作用,包括推广其他重要的游戏模式,以及重要的授权合作伙伴。这次《首秀》的高度精简,使《FIFA 21》的剧情模式,完全成为VOLTA模式的教程。

对于玩家来说,剧情模式本身鸡肋味道较重,精简一下倒不是坏事。但艺电体育未必是这种看法。虽然故事狗血桥段多,但艺电体育还是想输出一些价值观。例如《星途》的结尾,亨特一家三代结束了几十年分居,团聚在一起,亲情才是最美好的情感;又例如《FIFA 20》VOLTA,当玩家将主角设定为女性时,主角和同伴会反思女子足球如何发展、实现足球界的“男女平等”。

《首秀》中几乎毫无价值观输送,其中一个原因可能在于艺电体育开发进度的问题。2020年,有两项事件会影响到开发商。首先是可预见事件。新一代游戏主机PlayStation 5和Xbox“X系列”已于2020年11月上市。相应地,《FIFA》也发行了针对新主机的升级版本。

在PS5和X系列版的《FIFA 21》中,游戏画面有比较明显的升级。例如球员的毛发、装备更精细,室内足球场的地板加入了磨损痕迹。另外在十一人制比赛中,升级版游戏增添了不少过场动画,包括利物浦主教练克洛普的经典赛后庆祝动作。

这些新增内容都需时研发,开发商优先赶制新内容,在剧情模式方面投入的工作难免相应减少。开发升级版本游戏本身是大工程,另一款知名足球游戏《实况足球》系列,甚至为了专注开发新主机版本游戏,取消了发行《实况足球2021》的计划。开发商科乐美只是为《实况足球2020》打了个大型补丁,就当是发行了适应2020-2021赛季的新游戏。

影响今年游戏开发进度的,还有不可预见事件——新冠肺炎疫情的肆虐。在各国政府均推出居家令、限聚令的情况下,游戏公司办公室关闭,开发者在家办公,效率与在办公室办公相比有差别。

疫情更大的影响在于,对于游戏剧情模式来说,制作过场动画需要结合实地拍摄。而在疫情之下,拍摄工作很难开展。现在玩家看到《首秀》中卡卡和亨利的演出,要不就是疫情前已经准备好的素材,要不就是用非实拍技术制作。无论具体采用哪种方案,《首秀》本身已经较难再填充其他拍摄内容,过场动画、故事线一略从简。

正如前文所说,剧情从简,对玩家来说不一定是坏事。相比起《FIFA 20》VOLTA模式,《FIFA 21》VOLTA可玩性有明显提高。

笔者此前曾批评,《FIFA 20》VOLTA模式和常规11人足球模式的操作手感没太大区别,因此不容易在VOLTA中搓出花式过人动作。而花式过人本应是街头足球引人入胜的特性。《FIFA 21》VOLTA在这方面有明显改进,通过加入新的假动作按键以及优化的花式技巧操作方式,笔者得以更频繁地用花式戏耍对手,收获不少满足感。

另外《FIFA 21》VOLTA也新增了不少球场。其中一个直接被命名为“VOLTA”的球场,特别用力地表达出街头足球的视觉化、风格化艺术色彩。球场的地板有带有特效投影,出现进球后地板上会出现五彩斑斓的“进球”字样以及动画比分更新。目前《FIFA 21》VOLTA共有21个球场,场景远比《FIFA 20》丰富。

除了改进特性外,《FIFA 21》VOLTA还加入了新特性。其中最有意思的是收集名人球星。玩家完成一定数量的比赛后,就有机会挑战由名人球星组成的“裂地者”(Groundbreaker)球队,击败球队后可获得指定的名人球星。

名人球星当中,包括现役球星姆巴佩、菲利克斯。这两人与亚历山大-阿诺德、哈兰德均为《FIFA 21》的代言人。另外也有退役球星代言人贝克汉姆、亨利、卡卡、坎通纳。但最有看头的是其他足球界以外的名人,例如职业拳王约书亚、美式橄榄球名将马霍姆斯、篮球明星“字母哥”阿德托昆博和恩比德,甚至还有人气歌手杜阿利帕、电音DJ迪普洛。按照计划,齐达内、赛车巨星汉密尔顿等名人也即将加入可供玩家收集的行列。

各界名人齐聚街头足球赛场,令《FIFA 21》VOLTA增色不少。虽然不能指望名人跨界能令《FIFA 21》明显破圈,但是对于喜欢这些名人的游戏玩家来说,能用名人在足球场上过关斩将,令他们有了更多理由把时间花在VOLTA模式上。

VOLTA的另一卖点是贩卖时尚。在限定时间内,玩家可以收集四大主题超过30种服饰道具,将街头足球员打扮成潮流宠儿。可以收集各类服饰道具,将街头足球员打扮成潮流宠儿。在这个过程中,艺电体育有效地与各类授权合作伙伴展开互动。例如阿迪达斯保持与《FIFA》深度合作,有一个主题专门展示阿迪达斯产品。另外有一个主题,主要呈现合作俱乐部的形象。利物浦、皇家马德里、切尔西、多特蒙德的俱乐部的服饰产品,包括球衣、球裤、训练服、帽子等,都可供玩家收集。而耐克、彪马等另外两大运动品牌的形象也在期间得到体现。

其他两大主题内容定期变化,当中也有不少噱头。著名街头足球俱乐部、慈善组织的形象都有机会出现。阿森纳后卫贝莱林更受邀出任VOLTA时尚合作伙伴,由他设计《FIFA 21》VOLTA的部分服饰道具。

花里胡哨的服饰道具,确实能让玩家塑造出一个充满个性化标签的角色。在游戏业界,角色皮肤或特殊道具,是一个常见的游戏内消费点。一些只会变化外观、没有技能加成的道具,往往依然能因为稀有度或设计特色而吸引玩家购买。《FIFA 21》VOLTA的服饰虽然无需用现实货币购买,但它们的性质与其他游戏的付费道具相似,都是要给玩家一个“自定义”“个性化”的空间,激发玩家的自我展示欲,最终让他们投入更多时间或金钱到游戏中。

有了名人球星和服饰道具系统,即使《FIFA 21》VOLTA模式只有三人足球、四人足球、五人足球三种主要比赛模式,但仍然能让玩家乐此不疲地体验。以笔者为例,即使笔者没条件每天启动游戏,但至少自《FIFA 21》发售后一直坚持收集所有名人球星和服饰。这样笔者累计玩VOLTA模式的时间,已经超过了《FIFA 20》,而且暂时没有意兴阑珊的感觉。

笔者去年曾预测,街头足球模式是《FIFA》未来发力的新方向,以此来寻找新的营收途径。虽然《FIFA 21》VOLTA暂时不存在内购氪金点,但艺电体育确实付出了一定精力,将VOLTA的街头足球世界打磨得更加引人入胜。

与名人以及其他拥有知识产权的品牌合作,艺电体育要为此花费不少成本。从目前来看,名人之类属于锦上添花,但是以后说不定将变成争取竞争优势的重要亮点。因为足球游戏版权竞争,情况越来越微妙。

自笔者在2016年《FIFA 17》上市时、首次撰写《FIFA》游戏剧情模式的评论起,就始终强调《FIFA》系列的成功,立足于拥有大量真实授权的基础上。而足球界的授权非常分散,艺电体育将这些授权整合在一起,非常花精力也花成本。所以如何保住授权这条命根,是《FIFA》系列未来发展的长期难题。

四年后,《FIFA》系列面临的授权危机越来越严峻。首先是《实况足球》抢授权的力度依然巨大,继《实况足球2020》独家签约尤文图斯后,《实况足球2021》再独家签下罗马。加上本来《FIFA》就没有版权的两支本赛季意甲升班马斯佩齐亚和克罗托内,《FIFA 21》中多达四支意甲球队没有授权,只能使用假名、假球衣。另外由于获得的意乙俱乐部授权寥寥可数,《FIFA 21》成为自《FIFA 2003》以来,首款没有意大利第二级联赛的《FIFA》游戏。

《FIFA》在意大利俱乐部版权受到的打击,是足球游戏授权问题复杂的缩影。英超、西甲、德甲和法甲,由联赛统一管理俱乐部的授权。因此艺电体育获得四大联赛版权后,相应获得四大联赛所有俱乐部的版权。但意甲联赛和意甲俱乐部的授权并不捆绑。《FIFA》拥有意甲授权,只是意味着《FIFA》可以使用意甲的标志、比赛用球、电视转播条风格等内容,但意甲俱乐部的授权还要向俱乐部逐一索取。

作为授权内容落后的一方,《实况足球》就从意甲入手,向艺电体育发起冲击。通过有针对性地购入独家版权,《FIFA》只能接受意甲版权“残缺”的事实。不过未来也有转机。2020年,意甲联盟宣布将成立意甲新的媒体公司,管理联盟的转播版权和商业开发。传言新公司管理的内容将包括俱乐部的游戏授权,即意甲可能像其他四大联赛一样,可代表所有俱乐部打包销售游戏俱乐部的游戏授权。假如情况属实,即使《实况足球》继续与尤文、罗马等俱乐部独家合作,但《FIFA》仍有机会通过签下意甲授权而获得所有意甲俱乐部的授权。

无论能否早日重获尤文、罗马的授权,《FIFA》的版权压力仍不仅仅在于这几家俱乐部。近期产生的新争议,甚至可能改变整个足球游戏的授权规则。AC米兰前锋伊布拉希莫维奇早前抨击,自己的形象在自己不知情的情况下,出现在《FIFA 21》中。

按照过去版权界惯例,足球游戏中的真实球员名字,主要通过国际职业球员协会(FIFPro)授予。国际职业球员协会并不能完全授权所有职业球员的姓名和形象,例如根据巴西法律,在巴西联赛效力的球员,其姓名权肖像权只能由球员本人授权,所以《FIFA》即使获得巴西俱乐部的授权,却并没有顺带获得球员授权。现在《FIFA》游戏中的巴甲俱乐部有真实名字、队徽和球衣,但俱乐部的球员全部是原创人物。

虽然没有巴西联赛授权,但FIFPro的授权已经足以涵盖其他主流联赛的球员授权。然而伊布同时向艺电体育以及FIFPro发难,宣称自己也没允许过FIFPro代表本人授权其姓名和形象。在伊布之后,托特纳姆热刺边锋贝尔也发声质疑FIFPro。假如未来更多著名球员质疑FIFPro的授权资质,足球游戏的授权就会变得更加复杂——游戏开发商可能需要与每一个球员签约,才能将他们放进游戏里。《FIFA 21》中拥有约1.7万名线万名球员逐一谈判签约,根本是不可能任务。

运动员是体育赛事的最基本参与个体,同理,保障足球游戏反映现实的最小单位,也是球员授权。一旦伊布、贝尔等球员的反对改变了FIFPro代表球员授权的惯例,无论是《FIFA》还是《实况足球》,还是《足球经理》等其他足球游戏,都会遭遇巨大冲击。届时,哪款游戏签下多真实授权球员多,哪款游戏的市场优势可能更大。

但也有可能,真实授权球员多少意义不大。做个假设,《FIFA》拥有利物浦、皇马、切尔西、多特蒙德、热刺、曼城、巴黎圣日耳曼、米兰双雄的完整球员授权,《实况足球》拥有巴萨、尤文、拜仁、曼联的完整球员授权,其他俱乐部的球员授权两家都没有。虽然《FIFA》的授权球员数量比《实况足球》多,但对玩家来说,两款游戏都是“残废”,都无法完整模拟现实的足球世界。

在这种情况下,名人授权可能反而成为最大吸引点。反正谁都无法提供完整职业球员授权,开发商还不如另辟蹊径,用跨界名人效应为游戏增添噱头。现在《FIFA》拥有一个质量不错的街球模式,再来一批五花八门的名人,大概也可支持《FIFA》保住一些玩家。《实况足球》也会依样画葫芦,说不定还与日本人擅长的“二次元”也来一个结合,把动漫角色也放到足球游戏中。足球游戏最终大变样。

但铁杆的足球游戏玩家,恐怕很难接受这种变化。变样后的足球游戏难以避免玩家流失。然而这就是商业界的规律。《FIFA》贵为足球游戏领域超过十年的王者,击倒它的未必是《实况足球》等竞争对手,而是随市场形势变化而来的山呼海啸。

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